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전립선염은 사춘기 이전에는 드물지만 성인 남성에서는 50%가 평생동안 한번은 전립선염 증상을 경험하게 되고, 미국통계에 의하면 5~9%의 유병율을 보이며, 비뇨기과 외래환자의 25%, 우리나라 개원 비뇨기과 내원환자의 약 15~25%가 전립선염 증후군 환자로 추정될 만큼 매우 흔한 요로 질환이다. 하지만 비뇨기과 의사들은 전립선염 환자를 자주 접하게 되지만, 그 진단 및 치료효과가 만족스럽지 못하여 치료하는 의사나 환자 모두가 곤혹감을 느끼고 있다. 그 이유는 전립선염에 대해 많은 연구가 이루어져 왔음에도 불구하고 아직도 그 병인 및 치료에 있어서 밝혀지지 않은 점이 많기 때문이다. 실제로 전립선염 환자들이 겪는 고통을 질병영향지수로 환산하면 최근에 발생한 심근경색증이나 불안정 협심증 혹은 활동성 Crohn 병과 비슷하다.

그래서 Stamey는 전립선염을 “임상적인 무식함의 쓰레기통(a wastebasket of clinical ignorance)"이라 명명하기도 하였는데 이는 전립선염의 정확한 원인과 치료를 알지 못하는 현실을 적절하게 잘 표현한 것이다. 또한 Nickel은 전립선염을 “전립선 질환들 중에서 검은 양(black sheep of the family of diseases)"이라고 하였는데 이는 만성전립선염 환자의 특성과 비뇨기과 의사의 정신적 고통을 잘 표현한 말이다.

Nickel 등은 캐나다의 비뇨기과 의사들이 전립선염을 치료함에 있어서 전립선암이나 전립선비대증을 치료하는 것보다 더욱 좌절감을 느끼며, 또한 전립선염이 환자들의 삶의 질에 끼치는 영향이 전립선비대증보다 심하며 거의 전립선암과 같은 정도로 영향을 준다고 인지하고 있다고 하였다. 또한 의사들이 전립선염을 치료함에 있어서 좌절감, 불편함 및 부족한 자신감을 대부분 호소하였으며, 전립선염이라는 질환에 대하여 보다 구체적인 이해와 보다 단순하면서 명료한 진단기준과 보다 합리적인 치료방법이 제시되기를 갈망하고 있다고 하였다. 이와 같이 전립선염 증후군에 관하여 어려움을 가지고 있기는 모든 나라의 비뇨기과 의사들에서 공통적이다.

전립선염이란 무엇인가?

비뇨기과적으로는 4배분뇨법에 의한 급성 세균성 전립선염, 만성 세균성 전립선염, 비세균성 전립선염, 그리고 전립선 통의 분류를 보편적으로 사용해 오고 있다. 지금까지는 전립선염증후군 환자의 10% 이하인 세균성 전립선염 환자들에 대하여만 대부분의 연구가 진행되어 왔다.

불임학적으로는 정액 안에 백혈구가 증가된 농정액증 소견을 보일 때를 말한다. 전립선-정낭염, 부고환-전립선-정낭염, 남성 부성선염, 정낭염(seminal inflammation) 등으로 불리며 이중에서 정낭염이란 용어가 보다 보편적으로 사용되고 있다. 대부분 불임 환자들을 대상으로 자료가 발표된 것이고, 백혈구가 전립선 외에도 정낭이나 구부요도선 등 다른 부위에서 나올 수 있으며 정액내의 백혈구증가 소견이 전립선염의 증상이나 전립선염이 있는지의 여부와 세균성인지 아닌 지와의 연관성이 적다는 단점이 있다.

임상적인 진단으로는 전립선액에서 백혈구증가 소견이 보이지 않는 경우에도 만성 전립선염에서 흔히 관찰되는 회음부 동통과 같은 전립선 증상을 호소하면 전립선염으로 진단하는 것이다. 환자의 입장에서는 많은 검사보다 우선 증상에 준하여 치료를 받음으로써 증상이 빨리 개선되는 긍정적인 면이 있다.

전립선염의 새로운 분류

19세기 후반에는 만성전립선염 증후군의 원인이 승마와 같이 반복되는 회음부 손상이나 과도한 사정, 즉 자위나 성행활로부터 기인한다고 믿었다. 20세기에 들어오면서 감염에 대한 원인을 생각하였고 1920~30년대에 임균 등의 세균이 원인균으로 대두되었다. 1950년대에 들어서 전립선 증상을 유발하는 비세균적인 요인이 인지되면서 ‘백혈구와 세균’에 초점을 맞추게 되었다. 1968년에 Meares와 Stamey의 4배분뇨법이 발표하였고 1978년에 Drach 등은 급성 세균성 전립선염, 만성 세균성 전립선염, 비세균성 전립선염 그리고 전립선통으로 백혈구와 세균에 초점을 맞춘 분류를 제시하였다.

1998년에 북미의 비뇨기과 교수들뿐만 아니라 지난 10년 간 전립선염에 관한 논문을 기술한 전 세계의 전립선염 권위자들이 참여하여 제1회 국제전립선염 공동연구 네트워크를 가진 후에 정액검사를 포함한 전립선염의 새로운 분류를 제시하였다.

그 특징을 네 가지로 요약하면 다음과 같다.

첫째, 만성 비세균성 전립선염과 전립선통을 만성 비세균성 전립선염으로 하나의 범주로 통합하였다. 기존의 급성 세균성 전립선염은 Category I으로, 만성 세균성 전립선염은 Categpory II로 동일하게 분류하였으나, 전립선 증상은 있으면서 전립선액 검사에서 염증이 있으면 비세균성 전립선염으로, 염증이 없으면 전립선통으로 나누던 것을 통합한 것이다. 전립선염이 있느냐 없느냐 하는 것보다는 전립선 증상이 있는 환자들을 보다 포괄적으로 포함하여 하나의 범주로 분류하였다.

둘째, 만성 골반통 증후군이란 새로운 용어가 등장하였다. 기존의 비세균성 전립선염과 전리선통을 묶어서 명칭을 부여하였다. Krieger 등은 만성전립선염으로 내원한 환자들의 증상을 비교 분석한 결과 전립선염 환자들에서 만성 골반통이 가장 많았다고 하였다. 이러한 논문에 근거하여 만성 비세균성 전립선염과 전립선통을 총칭하여 만성 골반통 증후군이라 명명하였다.

셋째, 만성 비세균성 전립선염을 세분하는데 정액검사가 포함되었다. 기존의 만성 비세균성 전립선염과 전립선통을 분류하는데 정액검사가 포함된 것이다. 새로운 분류에서 전립선통 환자에서 농정액증을 보이면 염증성 만성 골반통 증후군(Category IIIa)이 되는 것이다.

전립선염 환자에서 정낭염이 얼마나 동반되었는지에 관한 보고는 없는 실정이며, 전립선염이 재발이 잘되고 치료가 잘되지 않는 원인의 하나로 전립선염과 정낭염이 동반된 환자에서 정낭염을 치료하지 않은 상태에서 치료를 종결하여 요도염이나 전립선염이 재발하는 경우가 있을 수 있다.

농정액증의 진단은 정액에서 백혈구수가 1×106/ml개 이상이거나 혹은 100개의 정자를 헤아렸을 때 6개 이상을 기준으로 하고 있다. 하지만 정낭염의 진단에 있어서 미성숙 정자와 백혈구를 현미경하에서 특수한 염색을 하지 않으면 감별이 힘들고, 백혈구의 증가 소견을 보인다..

넷째, 지금까지 분류가 제대로 되지 못하였던 불임환자에서 정액검사를 시행한 후에 타나나는 농정액증 환자나 전립선 비대증이나 전립선암을 의심하여 전립선 조직검사를 시행하였을 때에 증상이 없이 염증 소견을 보이는 경우들을 Category IV 무증상 전립선염으로 분류하였다.

전립선염의 특징적인 증상

여성에서는 콩팥과 방광의 비뇨기계와 임신과 관련한 생식기계가 완전히 분리되어 있으나 남성에서는 비뇨기와 생식기가 분리되어 있지 않고 전립선에서 만나서 요도를 통해 소변과 정액이 나온다. 사정시에 소변이 나오지 않고 아침에 발기가 되었을 때 소변이 잘 나오지 않는 것은 복잡한 신경분포로 구성된 특별한 장치가 전립선 내에 있어 작동하기 때문이다.
따라서 이러한 전립선에 병이 생기면 배뇨증세와 동통과 같은 신경통, 그리고 성기능에 관련한 증세가 다양하게 발현될 수 있다.

★ 특징적인 전립선 질환 6가지

1. 고환과 항문상이(회음부)의 통증이나 불쾌감
2. 고환의 통증이나 불쾌감
3. 소변보는 것과 관계없는 성기의 끝의 통증이나 불쾌감
4. 허리 이하의 치골(불두덩이) 혹은 방광부위(아랫배)의 통증이나 불쾌감
5. 배뇨통
6. 성관계시 절정감을 느낄 때(사정시) 또는 그 이후의 통증이나 불쾌감

전립선염의 진단

* 전립선염 관련 11 종 세균의 동시 검출용 PCR(Multiplex PCR)

강남 J 비뇨기과에서는 서구화된 식생활에서 찾아오며, 성인 남성이라면 일생에 한두 회 정도는 나타날 수 있는 질환인 전립선염을 보다 과학적인 방법인 Multiplex PCR 검사를 통하여 빠르고, 정확한 항생제 투여로 전립선염 증후군 환자의 고통을 덜어줄 수 있는 체계적인 검사법을 시행하고 있습니다.

1. 전립선염이란

전립선염이란 전립선에 염증이 생긴 것이며 40~50%의 암성이 일생에 한번쯤은 경험하게 되고 개원 비뇨기과 내원환자의 약 20~25%가 전립선염 증후군 환자로 추정될 만큼 흔한 질환입니다. 그 원인이 세균인 경우를 세균성전립선염, 세균이 아닌 것을 비세균성 전립선염이라고 합니다.

2. Multiplex PCR 검사란?

환자의 전립선 분비액 도는 전립선 마사지 후 첫 소변에서 DNA를 분리하여 중합효소 연쇄 반응을 시행하여 전립선염을 일으키는 원인균이 될 수 있는 11가지 세균의 감염 여부를 동시에 확인하는 검사입니다.

3. 전립선염 치료의 핵심

전립선염의 치료와 관련되어 가장 중요한 것은 정확한 균의 유무를 판단하여 원인 균에 대해 효과적인 항생제 처방이 이루어지는 것입니다. 무분별한 항생제의 사용을 피하고 원인 균에 대한 정확한 항생제를 투여하여 치료의 시간을 단축시킬 수 있는 것입니다. 이는 효과적이지 못한 항생제를 장기 복용하여 항생제에 대한 내성균을 조장하고 장내 세균에 영향을 미쳐서 소화기 질환을 유발하는 문제점을 피할 수 있습니다. 정확한 균의 유무를 확인하기 위해 일반 세균배양 검사 혹은 PCR 검사에 의한 장내 세균 및 성병 균 검출이 필요합니다.

4. 검사안내

-검체 : 뇨(전립선 맛사지 후 첫 소변) 혹은 전립선 분비액

-검사 소요일 : 약 5일